Фантастическая пещера Авшалом!

В Иудейских горах Израиля, в заповеднике Салом есть удивительная пещера, с которой мало что может сравниться по красоте, и называется эта пещера – Авшалом. Известна она не только благодаря своим размерам, а они не маленькие, целых 5000 кв.м., но и удивительными «интерьерами». Пещера Авшалом – практически музей, с огромным количеством сталактитов и сталагмитов самых причудливых форм, и все они – совершенно разные, и напоминают издали виноградные гроздья и морские кораллы. Часто сталактиты и сталагмиты сливаются, образуя вычурные столбы. А создала всю эту красоту обычная вода, застывшая с известняком. Эта пещера долгое время была неизвестна людям. Открыли ее только в 1968 году и то случайно. Первооткрывателями были вовсе не ученые, а группа рабочих, которая искала место для добычи щебня. А для широкой публики она стала доступна только семь лет спустя, когда здесь оборудовали удобные и безопасные туристические тропы, и создали особую систему подсветок, выгодно оттеняющую фантастическую красоту пещеры. Имя пещере дал израильский солдат Авшалом, погибший во время войны 1967-1970 гг.
Благодаря огромной популярности, туристическая инфраструктура пещеры Авшалом хорошо развита. В саму пещеру можно попасть круглый год, в любой день недели. Правда в пятницу туристам придется обойтись без гида-проводника, но его с успехом может заменить аудиогид. Фотографировать и снимать видео в пещере запрещено, запрещен и входить с детскими колясками, зато непосредственно перед входом можно посмотреть интересный фильм о сталагмитах и сталактитах. Вход в Авшалом находится всего в 49 км. от Иерусалима, так что к пещере легко добраться на регулярно курсирующих туристических автобусах, или на арендованном автомобиле, для которых перед въездом в заповедник предусмотрена специальная бесплатная стоянка.