Франция – страна королей и мушкетеров

Франция - большая страна Западной Европы. Она уступает по площади только России и Украине. Она протянулась от северных низин, где зимой ничего не радует глаз, до Лазурного берега, на котором и в январе что-то, но цветет.

Рельеф Франции очень разнообразен. Вдоль границы с Испанией простираются горы Пиренеи. А вот границу с Швейцарией и Италией в основном проходит по Альпам, а также частично по горам Юра. В центре страны расположен Центральный Французский массив - разрушены древние горы с десятками давно спящих вулканов. На севере и западе преобладают равнины. Для этих районов, особенно Нормандии и Бретании, характерный морской климат с не холодными зимами и не жарким летом. На побережье Средиземного моря, защищенном от северных суховеев Центральным массивом и Альпами, климат средиземноморский.

Две тысячи лет назад на этой территории жили кельтские племена галлов. После завоевания Галлии в I в. до н. е. выдающимся древнеримским чудо полководцем Юлием Цезарем она вошла в состав Римской империи. Позже сюда пришли и германские племена франков (отсюда название Франция). История этой страны описана не только историками, но и многими писателями. Теперь уже трудно поверить, что три мушкетера и д'Артаньян, родившихся в воображении Александра Дюма не были реальными людьми (хотя для создания образа лихого гасконца автор использовал «Мемуары господина д'Артаньяна», сочиненные писателем Гасьеном де Куртиль де Сандра, потому сам гасконец ничего не писал). Эпоху правления Людовика XIV, когда действовала отважная четверка, часто называют золотым веком Франции. Тогда начала расширяться будущая колониальная империя, на карте Северной Америки появилась Новая Франция (включавшей Луизиану с Новым Орлеаном и Канаду). В начале XIX в. в период войн Наполеона, французы захватили половины Европы. Несмотря на поражение корсиканцев, роль Франции оставалась значительной и в XX в. Сегодня это высокоразвитая государство, использует все достижения современных технологий, но для множества туристов Франция остается страной старинных замков и музеев, горнолыжных курортов, пляжей и романтики.