Ледяная сказка пещеры Скафтафетль!

Ледники – вот первое с чем ассоциируется Исландия. И неудивительно, ледников здесь действительно хватает. Не случайно именно в этой стране расположена одна из самых красивых ледяных пещер в мире – Скафтафетль. Расположена она в одноименном парке, и привлекает ежегодно толпы туристов. Этот парк основан в 1967 году, и занимает 5 тыс.км2, что делает его самым большим европейским заповедником.
Ледяные стены пещеры поражают своей сказочной красотой. Все дело в том, что лед, из которого сделаны стены, очень хорошо спрессован, в нем нет ни одного пузырька воздуха, и способен поглощать весь свет, за исключением синего. Когда путешественник входит в Скафтафетль, ему кажется, будто он попал в сказочную пещеру сокровищ, стены которой выложены драгоценными сапфирами.
Правда, увидеть это удивительное явление сложно. Все дело в том, что подобный эффект здесь наблюдается только раз в году, зимой. В это время непрерывные ливни размывают верхний слой ледников, и стены пещеры озаряются синим светом, а благодаря осадочным породам, присутствующим в нижней части, пол окрашивается в темные, мутные тона. К сожалению, ледяные стены пещеры Скафтафетль крайне неустойчивы, и постоянно существует риск обвала. Относительно безопасны они только зимой, когда низкие температуры делают лед более твердым, но и тогда в пещере слышно постоянное потрескивание.
После посещения пещеры можно полюбоваться водопадом Свартифосс, названным так из-за черных колонн базальта, расположенных позади его. В этом же парке можно увидеть и знаменитый вулкан Лаки, извержение которого привело к неурожаю, вызвавшему голод в Европе в 1784г, а также, гордость парка – все еще действующий вулкан Гримсвотн. От вулканов можно направиться полюбоваться мощными айсбергами ледниковой лагуны Йокульсарлон.