Праздник Up-Helly-Aa в Шотландии!

Одним из самых грандиозных праздников, одновременно являющихся исторической реконструкцией, принято считать отмечающийся в шотландском городе Леруике праздник Апхеллио.
Это потрясающее зрелище посвящено памяти тех викингов, которые в 9 столетии высадились на территории Шотландских островов, неподалеку от побережья современной Шотландии. Именно они внесли огромный вклад в освоение этих территорий и создание на них основ государственности.
Апхеллио отмечается в последние дни Января, чаще всего во вторник. В этот день множество мужчин, наряженных в одежду древних викингов и вооружившись мечами и палицами, начинают торжественное шествие по улицам города.
Под звуки средневекового горна и с зажженными факелами в руках 40 главных викингов сопровождают движущийся между улиц тридцати-футовый старинный корабль с изображением огнедышащего дракона на носу. За ними движется основное воинство, состоящее из 900 человек. Вместе с ними идут женщины одетые в старинные платья и поющие песни легендарных воинов.
Целью пути всей процессии является побережье, на котором зажигают церемониальные огни символизирующие собой память умерших воинов, после совершения обрядов украшенный цветами и разноцветными фонариками корабль предают огню посредством одновременного бросания на него 900 факелов. Сожжение корабля символизирует конец морских странствий и обретение родной земли викингов.
После сожжения корабля начинаются массовые гулянья и пиршества длящиеся всю ночь. С точки зрения многих историков, несмотря на незначительные погрешности, в целом праздник Up-Helly-Aa – это весьма достоверное зрелище, позволяющее каждому на некоторое время окунуться в таинственный мир легендарных викингов.
Именно поэтому тысячи туристов – обывателей, а также профессиональных историков стараются попасть на это грандиозное мероприятие, чтобы свои глазами увидеть хотя бы образ этого великого народа.