Прибежище ведьм – Вуки-Хоул!

В графстве Сомерсет, в Англии, неподалеку от городка Уэлс расположено совсем крошечный поселок Вуки-Хоул, известный многим заядлым путешественникам благодаря своим впечатляющим пещерам. Это удивительное подземелье Вуки-Хоул пресекает река, а сказочные «интерьеры» и интересная история привлекают туристов.

Вуки-Хоул – это огромный комплекс каверн и пещер, который тянется с востока графства Сомерсет, вдоль гор Мендип-Хилс. Появился этот комплекс благодаря реке Экс, которая прорыла углубления в известняковой породе холмов. Название пещерам дала «Ведьма из Вуки-Хоул». Именно так называется сталагмит, высотой целых 20 футов, который находится в самом первом зале. Легенда гласит, что это сталагмит на самом деле монах из Гластонбери, которого ведьма превратила в камень. И в самом деле, очертания сталагмита чем-то напоминают очертания человеческого тела.

Но Вуки-Хоул не только туристический аттракцион. В этой пещере всегда одинаковая температура – 11оС, так что ее с незапамятных времен используют в самых различных целях. Сейчас, например, сюда помещают для дозревания знаменитый сыр Чеддер, для которого такая температура и влажность – идеальны. Первые люди в пещере Вуки-Хоул появились в железном веке, а в соседних пещерах – еще раньше.

У входа в пещеру расположена самая старая бумажная фабрика в Великобритании. Производить бумагу здесь начали еще в 1610 году, а водяная мельница фабрики еще старше. Утверждают, что ее построили еще в 1086 году. Но в 2008 фабрику признали нерентабельной и закрыли. С тех пор в ее здании расположен музей.

В наше время Вуки-Хоул – целый туристический комплекс с выставками, соответствующими подсветками, и старинными игровыми автоматами. Это – одно из любимых мест отдыха семей, в которых есть маленькие дети.